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Radiologues dans le Gers



Introduction à la radiologie

La radiologie est une branche de la médecine utilisant les rayonnements pour le diagnostic et le traitement des maladies. La radiologie impliquait à l'origine l'utilisation des rayons X dans le diagnostic de la maladie et l'utilisation des rayons X, des rayons gamma et d'autres formes de rayonnements ionisants dans le traitement de la maladie. Au cours des dernières années, la radiologie a également embrassé le diagnostic par une méthode de balayage d'organes avec l'utilisation d'isotopes radioactifs et également avec des rayonnements non ionisants, tels que les ondes ultrasonores et la résonance magnétique nucléaire. De même, la portée de la radiothérapie s'est étendue pour inclure, dans le traitement du cancer, des agents tels que les hormones et les médicaments chimiothérapeutiques.

Histoire

Les rayons X ont été découverts par Wilhelm Conrad Röntgen, un professeur allemand de physique, dans son laboratoire de l'Université de Würzburg le 8 novembre 1895. Très tôt, en radiodiagnostic, on a utilisé trois des propriétés des rayons X - leur capacité à pénétrer les tissus, leur effet photographique et leur capacité à provoquer la fluorescence de certaines substances. En pénétrant dans les tissus, le rayonnement est absorbé de manière différentielle, en fonction des densités des tissus pénétrés. Le rayonnement émergeant des tissus produit ainsi sur un film photographique ou un écran fluorescent une image des structures de densités différentes à l'intérieur du corps. Le facteur limitant dans cette méthode de diagnostic est la similitude entre les densités des tissus mous adjacents dans le corps, avec un échec qui en résulte pour produire un contraste notable entre les images de structures ou d'organes adjacents.

Au cours des deux premières décennies qui ont suivi leur découverte, les rayons X ont été largement utilisés pour le diagnostic et le contrôle du traitement des fractures et pour la localisation de corps étrangers, tels que des balles, pendant la Première Guerre mondiale.Les médecins utilisant ces méthodes ont introduit un contraste artificiel. agents, tels qu'une pâte constituée de sulfate de baryum, qui est inerte et non toxique lorsqu'il est pris par voie orale. Lorsqu'un agent de contraste est pris par voie orale ou introduit par lavement, les différentes parties du tube digestif peuvent être mises en évidence et examinées. Les raffinements de cette technique se poursuivent jusqu'à nos jours, et l'examen radiologique du tube digestif est une aide élégante et précise au diagnostic. Finalement, un certain nombre d'autres produits de contraste ont été produits qui pourraient être injectés dans les vaisseaux sanguins. Les milieux pourraient ainsi être utilisés soit pour mettre en évidence ces vaisseaux (qu'il s'agisse d'artères ou de veines) soit, après leur concentration sélective et leur excrétion par les reins, pour montrer les voies urinaires.

Dans les premiers mois suivant la découverte de Röntgen, des tentatives ont été faites pour produire des films d'objets en mouvement; ainsi, on s'est vite rendu compte que la radiologie pourrait être en mesure de décrire la fonction et donc de démontrer des fonctions physiologiques dynamiques plutôt que simplement une anatomie statique. Les difficultés techniques et les risques d'une forte dose de rayonnement pour le patient ont empêché le bon développement de cette technique.

Intensificateur d'image

Dans les années 1950, une méthode électronique a été conçue pour intensifier l'image, le soi-disant intensificateur d'image, qui a permis de surmonter les difficultés techniques, et la cinéradiographie est devenue une routine. Pendant toute la période de développement de la radiologie, les techniques photographiques ont également été continuellement améliorées. Des plaques photographiques à simple couche ont d'abord été utilisées, puis des films photographiques à double couche; Des émulsions photographiques ont maintenant été développées à un point tel qu'une vitesse élevée peut être fournie avec une bonne définition et une faible intrusion de grain photographique dans l'image. De même, les méthodes de traitement ont été améliorées; les processeurs automatiques peuvent désormais fournir un film sec entièrement traité en 90 secondes.

Numérisation CAT

Une nouvelle forme d'imagerie aux rayons X, la tomographie axiale informatisée (CAT scan), a été conçue par Godfrey Hounsfield de Grande-Bretagne et Allan Cormack des États-Unis dans les années 1970. Cette méthode mesure l'atténuation des rayons X entrant dans le corps sous de nombreux angles différents. A partir de ces mesures, un ordinateur reconstruit l'organe étudié en une série de coupes transversales ou de plans. La technique permet de différencier clairement les tissus mous tels que le foie et les reins dans les images reconstruites par l'ordinateur. Cette procédure ajoute énormément aux informations de diagnostic qui peuvent être fournies par les rayons X conventionnels. Les scanners CAT sont maintenant utilisés dans de nombreux grands hôpitaux et centres médicaux à travers le monde.

Résonance magnétique nucléaire

Une technique encore plus récemment développée est le balayage par résonance magnétique nucléaire (RMN) (également appelé imagerie par résonance magnétique ou IRM), dans lequel des ondes radio sont transmises à un individu soumis à un champ magnétique puissant. Différents atomes du corps absorbent les ondes radio à différentes fréquences sous l'influence du champ magnétique. La manière dont l'absorption a lieu est mesurée et utilisée par un ordinateur pour construire des images de structures internes.

Scanner PET

Une autre technique récente est la tomographie par émission de positons, ou PET scanning, qui implique l'émission de particules d'antimatière par des composés injectés dans le corps en cours de balayage. Ces particules, positrons, sont neutralisées par leurs opposés, électrons, et l'énergie est libérée sous forme de rayonnement lorsque la matière et l'antimatière s'annihilent. Des détecteurs disposés autour du corps captent l'énergie libérée et l'utilisent pour suivre les mouvements du composé injecté et son métabolisme.

Ces techniques radiologiques relativement nouvelles offrent des moyens beaucoup plus sûrs d'examiner les structures internes du corps. Ils fournissent également des images précises et claires pour le médecin et diminuent la marge d'erreur des mesures thérapeutiques.

Radiothérapie

En radiothérapie, on utilise les effets biologiques des rayonnements ionisants. Les premiers travailleurs ont noté que de fortes doses de rayonnement provoqueraient, après un certain délai, une rougeur de la peau, ce qui pourrait entraîner des cloques et des ulcérations. Même de petites doses répétées, si elles se produisent assez souvent, peuvent produire des lésions cutanées graves. On a alors soutenu qu'un phénomène produisant de tels dommages aux tissus normaux pourrait être dirigé vers des tissus anormaux et indésirables, tels que le cancer. Les recherches sur la nature fondamentale de l'action biologique des rayonnements se poursuivent jusqu'à nos jours et un nouveau type de scientifique, le radiobiologiste, est apparu. À peu près au même moment où les utilisations des rayons X ont été appliquées pour la première fois à la médecine, le radium a été découvert, et l'importance du facteur temps comme modificateur de la réaction des tissus aux rayonnements a également été établie. Ainsi est né l'art de la radiothérapie, d'abord entièrement basé sur une approche empirique. Il a été rapidement noté que les radiations ionisantes ont également pour effet de soulager la douleur, et donc au cours de la période de développement de cette forme de traitement, elle a été utilisée assez largement dans le traitement des formes douloureuses d'arthrite, des gonflements des glandes salivaires, de l'herpès zoster ou zona, prolifération de végétations adénoïdes chez les enfants et plusieurs autres conditions bénignes. Au fur et à mesure que les connaissances sur les effets nocifs possibles des rayonnements se sont développées, nombre de ces applications ont été abandonnées, sauf dans des circonstances particulières et sous une surveillance stricte.

L'essentiel de la pratique de la radiothérapie concerne le cancer, et c'est là que les grands progrès ont été réalisés. La première étape a consisté à établir une unité de mesure. Depuis les débuts, les médecins pratiquant le traitement par radiations ionisantes ont travaillé en étroite collaboration avec les physiciens, et une grande partie de la recherche fondamentale a été entreprise par des physiciens des rayonnements travaillant aux côtés de leurs collègues médecins. L'établissement d'une unité de mesure internationalement acceptée à Stockholm en 1925, l'unité roentgen, a permis aux physiciens d'entreprendre un étalonnage similaire dans différents centres et a fourni un moyen de concevoir un système de dosimétrie.